La importancia de la transparencia contable para las decisiones post-Covid-19

Es esencial el reflejo de los efectos del devengamiento contable.

La semana pasada, el Fondo Monetario Internacional (FMI) anunció una sombría perspectiva económica para el mundo, prediciendo que la economía global probablemente sufrirá la peor crisis financiera desde la Gran Depresión, con una contracción económica global del 3% solo en 2020.

Los gobiernos están tomando medidas rápidas para abordar la combinación sin precedentes de grandes crisis simultáneas de salud pública y económicas. Las medidas de ingresos y gastos fiscales del G20 han alcanzado un promedio de 3.5% del PIB, sumado a préstamos y garantías que totalizan un 10% adicional del PIB en algunos países. Si bien las intervenciones han variado, ha habido un esfuerzo concertado para obtener, lo más rápido posible, efectivo y recursos a donde más se necesitan.

La escala de estas intervenciones significa que la pandemia también tendrá impactos profundos y duraderos en las finanzas del gobierno, cuyas ramificaciones deberán analizarse a fondo. Esto es importante para todos, ya que las finanzas del gobierno son una parte importante de la economía de cada país, y esto se enfatizará después de la crisis. Los informes financieros de alta calidad ayudan a garantizar que todas las partes interesadas, desde los contribuyentes cotidianos y los beneficiados de los servicios gubernamentales, hasta los políticos, las empresas y los inversionistas, reciban información confiable y transparente sobre las actividades de su gobierno. También da como resultado una mayor estabilidad económica y una mayor confianza social, dos cosas que el mundo necesita desesperadamente en este momento.

Muchos de los debates económicos actuales se refieren a cuán larga y profunda será la recesión que se avecina, y hasta qué punto las intervenciones gubernamentales minimizarán las 'heridas' económicas derivadas de la pérdida de empleos y las quiebras comerciales. Estos impactos macroeconómicos inevitablemente tendrán consecuencias a corto y largo plazo para los futuros ingresos del gobierno. Sin embargo, hay muchas otras preguntas sobre los impactos financieros detallados de las intervenciones gubernamentales relacionadas con Covid-19. Solo los informes financieros de alta calidad pueden proporcionar las respuestas completas necesarias para una buena toma de decisiones.

Desafortunadamente, a diferencia del sector privado, los informes financieros basados en un devengamiento contable no son una herramienta disponible actualmente para muchos gobiernos de todo el mundo. En 2018, solo el 25% de los gobiernos informaron haber utilizado la contabilidad devengada, aunque se prevé que este número aumente al 65% en los próximos años.

Utilizando el análisis proporcionado por el FMI, las preguntas clave sobre el impacto de las amplias medidas fiscales que implementan los gobiernos incluyen:

  • ¿Los pagos realizados para apoyar a las empresas, por ejemplo, al personal de 'licencia', son gastos corrientes irrecuperables o son potencialmente recuperables? Si es así, ¿qué proporción será recuperable y durante qué período?
  • ¿Deben las medidas fiscales, como las prórrogas de pago de impuestos, registrarse como cuentas por cobrar a largo plazo? ¿O habrá pérdidas de ingresos permanentes a medida que aumenten las insolvencias comerciales?
  • ¿Cuál es la naturaleza y la escala de las diversas garantías gubernamentales que se brindan? ¿El apoyo brindado a algunas organizaciones significa que ahora son propiedad del estado?
  • ¿Cuál es la relación entre el gobierno y su banco central, y cómo debe informarse una 'flexibilización cuantitativa' adicional?

Estas son preguntas reales y altamente importantes a las que los indicadores económicos convencionales basados ​​en la deuda solo pueden dar respuestas parciales. Las Normas Internacionales de Contabilidad del Sector Público (IPSAS, por sus siglas en inglés) que ha desarrollado la Junta de Normas Internacionales de Contabilidad del Sector Público (IPSASB, por sus siglas en inglés), el equivalente de las NIIF del sector privado que la mayoría de las empresas que cotizan en bolsa a nivel mundial, pueden ayudar a proporcionar respuestas más completas.

Cualquier indicador económico real de los impactos de la pandemia se remonta su desarrollo a la Segunda Guerra Mundial. E incluso entonces, el cambio económico no fue tan rápido como hemos visto con Covid-19.

La crisis bancaria global de 2008, la cual guarda ciertas similitudes con la crisis económica derivada de la pandemia, tuvo impactos más pequeños y concentrados de lo que probablemente resultará de Covid-19. Sin embargo, una idea del alcance de lo que está por venir se puede ver en las cuentas consolidadas del sector público del gobierno del Reino Unido. Durante la crisis bancaria, el gobierno se vio obligado a adquirir partes significativas del sector financiero. Esto causó una 'explosión' en ambos lados de su balance, que incluso ahora no se ha desenrollado por completo como muestra la línea de tiempo.

Covid-19 podrá tener impactos adversos aún más grandes, más complejos y duraderos en todo el mundo, que variarán significativamente entre países. Los encargados de formular políticas, las instituciones internacionales y los mercados necesitan informes financieros comparables para tomar decisiones acertadas. Lograr la comparabilidad en los estados financieros del gobierno requerirá estándares de información financiera aplicables a nivel mundial que aborden las necesidades del sector público. Estos deberían formar parte integral de las medidas coordinadas y la colaboración entre los creadores de estándares mundiales y las instituciones multilaterales.

En esta etapa de la pandemia, mejorar la contabilidad del gobierno puede no parecer una alta prioridad, pero realmente podría ser un salvavidas. Al proporcionar una imagen completa del estado de las finanzas de un gobierno necesarias para fuertes proyecciones fiscales futuras, los informes financieros de alta calidad basados ​​en estándares contables internacionales pueden ayudar a los políticos a tomar las decisiones correctas a largo plazo para sus países que serán aún más esenciales en el exigente proceso de recuperación mundial por consecuencia del COVID-19. También pueden ayudar a convencer a las posibles entidades financieras de que deben proporcionar el apoyo necesario para implementarlos.

El FMI pidió la semana pasada a los gobiernos que 'hagan lo que sea necesario, pero conserven el recibo'. Esto es ciertamente cierto. Pero luego deben usar esos recibos para preparar los informes financieros completos basados ​​en el devengo que serán esenciales para tomar las decisiones difíciles que se avecinan.

Autor: Ian Carruthers. Traducido al español por Fiscalia.

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